De violents orages ont frappés le Bangladesh, comme à l’accoutumé avant et pendant la mousson, entre juin et septembre. En trois jours, 59 personnes ont trouvé la mort après avoir été frappé par la foudre. C’est un bilan sans précédent dans ce pays pourtant coutumier des violents orages tropicaux.

« Nous n’avions jamais connu avant un nombre aussi important de morts dus à la foudre.

C’est ce qu’a déclaré à l’AFP Reaz Ahmed, chef du département de gestion des catastrophes. La plupart des victimes sont des paysans frappés alors qu’ils travaillaient dans leurs rizières.

La foudre est un phénomène fréquent lors des tempêtes tropicales qui frappent le Bangladesh avant et pendant la saison de mousson, qui court de juin à septembre.

Selon le département de gestion des catastrophes, depuis 2011, 200 décès en moyenne chaque année sont imputés à la foudre.

La hausse du nombre de victimes de la foudre s’explique, selon le météorologue Shah Alam, par la déforestation, et particulièrement par la coupe des arbres les plus hauts, comme les palmiers, qui ont un effet paratonnerre en attirant la foudre.

Selon cet expert, ancien chef de l’agence météorologique du Bangladesh, les paysans et ouvriers agricoles sont par ailleurs de plus en plus équipés d’objets métalliques comme des téléphones portables. Ils sont aussi plus nombreux à travailler quel que soit le temps alors que traditionnellement, les paysans attendaient la fin des orages.

Les autorités ont annoncé le lancement d’une campagne d’information sur les dangers de la foudre à partir de lundi. Reaz Ahmed explique :

« Nous allons demander aux gens de ne pas travailler pendant l’orage dans des espaces ouverts, d‘éviter l’utilisation de gadgets électroniques, comme les téléphones mobiles, et de ne pas rester sous des poteaux métalliques ou de grands arbres.

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